Il più grande impianto di idrogeno verde è operativo in Austria

Idrogeno solo il 4 % è green

Il più grande impianto di produzione di idrogeno verde del mondo ha iniziato ad operare in Austria, “ponendo una pietra miliare internazionale nel progresso delle nuove opzioni di approvvigionamento energetico”, secondo i partner del progetto.

L’impianto H2Future da 6 MW, presso lo stabilimento dell’acciaieria Voestalpine di Linz, è costituito da un Siemens Silyzer 300 PEM che divide le molecole di acqua in idrogeno e ossigeno utilizzando energia elettrica rinnovabile fornita dall’azienda austriaca Verbund.

“Il nuovo impianto ha una capacità di oltre 6 MW, ed è attualmente considerato l’impianto più efficace e all’avanguardia nel suo genere”, ha dichiarato un comunicato dei partner, tra cui anche l’austriaca Power Grid e l’organizzazione di ricerca olandese TNO. “Sarà utilizzato per verificare se la tecnologia utilizzata per produrre idrogeno verde è adatta all’uso su scala industriale. Inoltre, il progetto, che riceve 18 milioni di euro di finanziamenti UE, esaminerà il potenziale per la fornitura di servizi di rete e compenserà le fluttuazioni della rete elettrica”.

L’idrogeno pulito e privo di emissioni prodotto nel sito sarà utilizzato per la produzione di acciaio.

“Alla luce degli obiettivi climatici globali, Voestalpine sta attualmente studiando la praticità di una tecnologia ibrida che ponga un ponte tra l’attuale percorso di altoforno a base di coke/carbone e i forni elettrici ad arco elettrico alimentati con elettricità verde in parte generata con idrogeno verde”, afferma Voestalpine. “Se economicamente fattibile, dal punto di vista odierno questa opzione ridurrebbe le emissioni di CO2 del gruppo di circa un terzo tra il 2030 e il 2035”.

Aggiunge Siemens: “H2Future è una pietra miliare importante per l’applicazione industriale dell’elettrolisi per le future applicazioni industriali nell’industria siderurgica, nelle raffinerie, nella produzione di fertilizzanti e in altri settori industriali che richiedono grandi volumi di idrogeno.”

L’idrogeno verde è ancora in una fase iniziale di sviluppo, anche se nei prossimi anni si prevede un rapido miglioramento della tecnologia, con le imprese che vedono sempre più spesso il potenziale del combustibile senza carbonio nei processi di stoccaggio di energia a lungo termine, riscaldamento, trasporti e processi industriali. Progetti di elettrolisi a lungo termine di 5GW sono già in cantiere, con impianti pilota più grandi che entreranno in funzione nei prossimi anni.

Un impianto di elettrolisi PEM da 10 MW, REFHYNE, è in costruzione presso la raffineria Shell Rheinland di Wesseling, in Germania, e dovrebbe essere completato nella seconda metà del 2020, mentre un progetto pilota da 30 MW – parte di un progetto da 700 MW – dovrebbe essere operativo nella Germania nord-occidentale entro il 2025.

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