Pubblicato il nuovo World Energy Outlook 2018

World Energy Outlook 2018

In un momento in cui i fattori geopolitici stanno esercitando nuove e complesse influenze sui mercati dell’energia, sottolineando l’importanza critica della sicurezza energetica, World Energy Outlook 2018, la pubblicazione di punta della International Energy Agency (IEA), illustra le tendenze energetiche globali e il loro possibile impatto su domanda e offerta, emissioni di carbonio, inquinamento atmosferico e accesso all’energia.

L’analisi di scenario del WEO delinea diversi possibili futuri del sistema energetico per tutti i combustibili e le tecnologie. Mentre la geografia del consumo energetico continua il suo storico spostamento verso l’Asia, World Energy Outlook 2018 trova segnali contrastanti sul ritmo e la direzione del cambiamento. I mercati petroliferi, ad esempio, stanno entrando in un periodo di rinnovata incertezza e volatilità, compreso un possibile deficit di approvvigionamento all’inizio del 2020. La domanda di gas naturale è in aumento, mentre la Cina emerge come un gigantesco consumatore. Il fotovoltaico si sta facendo strada, ma altre tecnologie a basse emissioni di carbonio e soprattutto le politiche di efficienza richiedono ancora un grande sostegno.

In tutti i casi, i governi avranno un’influenza critica nella direzione del futuro sistema energetico. Nell’ambito delle politiche attuali e previste, la domanda di energia è destinata a crescere di oltre il 25% fino al 2040, richiedendo più di 2 trilioni di dollari all’anno di investimenti in nuove forniture energetiche.

“La nostra analisi mostra che oltre il 70% degli investimenti energetici globali sarà guidato dal governo e come tale il messaggio è chiaro: il destino energetico mondiale dipende dalle decisioni del governo”, ha detto il dottor Fatih Birol, direttore esecutivo della IEA. “Creare le giuste politiche e gli incentivi adeguati sarà fondamentale per raggiungere i nostri obiettivi comuni di garantire l’approvvigionamento energetico, ridurre le emissioni di carbonio, migliorare la qualità dell’aria nei centri urbani e ampliare l’accesso di base all’energia in Africa e altrove”.

L’analisi del World Energy Outlook 2018 mostra che il consumo di petrolio è in crescita nei prossimi decenni, a causa dell’aumento della domanda di prodotti petrolchimici, autotrasporti e aviazione.

Nei mercati dell’energia, le energie rinnovabili sono diventate la tecnologia preferita, costituendo quasi due terzi delle capacità globali aggiunte al 2040, grazie al calo dei costi e alle politiche governative di sostegno. Questo sta trasformando il mix energetico globale, con una quota di energie rinnovabili che nel 2040 salirà a oltre il 40%, dall’attuale 25%, anche se il carbone rimane la fonte principale e il gas la seconda.

Questa espansione comporta importanti benefici ambientali, ma anche una nuova serie di sfide che i responsabili politici devono affrontare rapidamente. Con una maggiore variabilità degli approvvigionamenti, i sistemi energetici dovranno fare della flessibilità la pietra angolare dei futuri mercati dell’elettricità. La questione è sempre più urgente, dato che i paesi di tutto il mondo stanno rapidamente aumentando la loro quota di energia solare fotovoltaica ed eolica, e richiederanno riforme di mercato, investimenti di rete e il miglioramento delle tecnologie di risposta alla domanda, come i contatori intelligenti e le tecnologie di stoccaggio delle batterie.

Anche i mercati dell’elettricità stanno subendo una trasformazione unica nel suo genere, con l’aumento della domanda derivante dall’economia digitale, dai veicoli elettrici e da altri cambiamenti tecnologici. Come parte della sua profonda immersione nel settore elettrico di quest’anno, World Energy Outlook 2018 esamina anche l’impatto della maggiore elettrificazione nei trasporti, nell’edilizia e nell’industria. L’analisi rileva che una maggiore elettrificazione porterebbe a un picco della domanda di petrolio entro il 2030 e ridurrebbe l’inquinamento atmosferico locale nocivo. Ma avrebbe un impatto trascurabile sulle emissioni di carbonio senza maggiori sforzi per aumentare la quota di energie rinnovabili e fonti di energia a basse emissioni di carbonio.

World Energy Outlook 2018: lo scenario sostenibile

Lo scenario di sviluppo sostenibile della IEA offre un percorso per raggiungere in modo integrato diversi obiettivi in materia di clima, qualità dell’aria e accesso universale. In questo scenario, le emissioni globali di CO2 legate all’energia raggiungono il picco intorno al 2020 per poi entrare in un forte e sostenuto declino, pienamente in linea con la traiettoria necessaria per raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi sui cambiamenti climatici.

Ma la maggior parte delle emissioni legate alle infrastrutture energetiche sono già essenzialmente bloccate. In particolare, le centrali elettriche a carbone, che oggi sono responsabili di un terzo delle emissioni di CO2 legate all’energia, rappresentano più di un terzo delle emissioni complessive bloccate fino al 2040. La grande maggioranza di questi sono legati a progetti in Asia, dove le centrali a carbone hanno in media solo 11 anni, con decenni di attività, rispetto ai 40 anni fa.

Un percorso possibile

Lo scenario di sviluppo sostenibile dell’IEA offre un percorso per raggiungere in modo integrato diversi obiettivi in materia di clima, qualità dell’aria e accesso universale. In questo scenario, le emissioni globali di CO2 legate all’energia raggiungono il picco intorno al 2020 per poi entrare in un declino ripido e sostenuto, pienamente in linea con la traiettoria necessaria per raggiungere gli obiettivi dell’accordo di Parigi sui cambiamenti climatici.

“Abbiamo esaminato tutte le infrastrutture energetiche attuali e in fase di costruzione in tutto il mondo – come centrali elettriche, raffinerie, auto e camion, caldaie industriali e stufe domestiche – e abbiamo scoperto che rappresenteranno circa il 95% di tutte le emissioni consentite dagli obiettivi climatici internazionali nei prossimi decenni”, ha detto il dottor Birol. “Questo significa che, se il mondo è seriamente intenzionato a raggiungere i suoi obiettivi climatici, allora, a partire da oggi, ci deve essere una preferenza sistematica per gli investimenti in tecnologie energetiche sostenibili. Ma dobbiamo anche essere molto più intelligenti sul modo in cui utilizziamo il nostro sistema energetico esistente.”

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